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lundi 22 juin 2009

JANE AUSTEN : Lady Susan


Traduit par Pierre Goubert

Cela faisait un petit moment que ce court roman épistolaire était dans ma Pal. Je dois ce livre grâce à Choupynette dans le cadre d'un swap
Li-thé-rature.
Lady Susan, est une veuve de trente-cinq ans, elle est encore séduisante et c'est une grande coquette. Description par sa belle sœur Catherine Vernon : " Elle est vraiment extrêmement jolie. Vous êtes libre de mettre en doute les attraits d'une femme qui n'est plus toute jeune mais, pour ma part, je dois dire que j'ai rarement vu une personne aussi charmante que Lady Susan. Son teint est d'une blancheur délicate. Elle a de beaux yeux gris et des cils noirs. À la voir, on ne lui donnerait pas davantage que vingt-cinq ans, alors qu'en réalité elle doit en avoir dix de plus."
Elle se confie souvent à sa meilleur amie Alicia, qui vit à Londres. Elle désire renouer avec sa belle famille Charles et Catherine Vernon. De ce faite elle séjournera dans leur propriété à Churchill. Elle a une fille Frederica, qu'elle désire marier à Sir James Martin."Sir James est un jeune homme d'un caractère charmant et donc on dit le plus grand bien. ""Il représente par ailleurs un parti tellement souhaitable pour Frederica que j'ai toujours observé son attachement pour elle avec le plus grand plaisir et suis persuadée que mon frère et vous donnerez à cette alliance une approbation sans réserve. "
Mais Frederica ne veut absolument pas se marier avec cet homme. Voici la description de sa fille par Lady Susan : " Fréderica est trop timide, à mon sens, et elle ne craint trop pour aller me trahir."
Lady Susan est une femme redoutable dans son rôle de séductrice. Voilà comment Reginald (le frère de Catherine Vernon) voit Lady Susan : " Quelle femme ce doit être ! J'ai hâte de la voir, et j'accepterai sans nul doute votre aimable invitation afin de me faire quelque idée de pouvoirs ensorceleurs d'une telle efficacité. " Elle est perçut comme un objet de curiosité. Elle souhaitera se remarier tant qu'à faire avec un homme qui a de l'argent. Elle est très intéressée par Reginald le frère de sa belle sœur mais il y a une différence d'âge entre eux, cela pose problème.
Je trouve ce roman très fin en ce qui concerne la psychologie féminine. Et que dire de la cruauté fine, méchanceté envers sa fille qui monte en crescendo je trouve plus on va faire la fin plus c'est terrible !
" Mon insupportable fille a voulu s'enfuir. Je n'avais pas idée auparavant qu'elle pût se montrer pareil petit démon."" Il me faut punir Frederica , et assez sévèrement, pour s'être adressée à Reginald."Justement sa belle famille lui reproche son comportement envers sa fille, et Catherine Vernon la belle sœur un personnage à l'opposé de Lady Susan plus affectueux.
"je suis amenée à penser, comme je l'ai toujours fait jusqu'à présent, que la mère n'a pas véritablement de sentiment maternel envers la fille, ne lui a jamais rendu justice et ne l'a jamais traité avec affection."
Il est certain que c'est un livre différent des autres livres de Jane Austen (lu Orgueil et Préjugé, Raison et sentiments, l'Abbaye de Northanger). Mais c'est du à la forme je pense qui donne cette impression , me semble t-il ! Mais, autre impression, je ne sais pas où ce livre se situe dans l'œuvre de Jane Austen mais j'ai l'impression que Lady Susan est un court roman de maturité.

Les romans épistolaires (écrits sous forme de lettre) étaient très en vogue au XVIIIème siècle, et bien sûr avec Lady Susan l'on pense à Laclos " Les Liaisons dangereuses". David Lodge dit dans son essai "L'art de la fiction"que " Dans sa première ébauche Raison et sentiments de Jane Austen était un roman épistolaire, mais réflexion faite et pressentant le déclin que cette forme allait connaître au XIX ème siècle, l'auteur a changé d'avis."
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